الجيش اليوناني

الجيش اليوناني


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في وقت السلم ، احتوى الجيش اليوناني على حوالي 32000 رجل. ومع ذلك ، خلال حروب البلقان (1912-13) زاد هذا العدد إلى 210.000. كان كبار الضباط من ذوي النزعة الملكية ، ومثل الملك قسطنطين كنت أميل إلى دعم ألمانيا في نزاعاتها مع بريطانيا.

عند اندلاع الحرب العالمية الأولى ، فضل رئيس الوزراء اليوناني ، إلفثيريوس فينيزيلوس ، التحالف مع بريطانيا وفرنسا وروسيا ضد القوى المركزية. أراد فينيزيلوس أن تقدم اليونان مساعدة عسكرية للحلفاء خلال حملة الدردنيل ، وعندما رفض الملك قسطنطين الموافقة ، استقال من منصبه.

عندما أعيد انتخاب الفثيريوس فينيزيلوس بعد انتصار ساحق في مارس 1915 ، أمر بتعبئة الجيش اليوناني. تم استدعاء أكثر من 150.000 رجل وتم إرسال معظمهم للمساعدة في الدفاع عن حدود صربيا. عندما دعا فينيزيلوس قوات الحلفاء إلى سالونيكا ، طرده الملك قسطنطين الأول.

هرب إلفثيريوس فينيزيلوس إلى جزيرة كريت حيث شكل حكومة ثورية مؤقتة. بدعم من قوات الحلفاء في سالونيكا ، خطط فينيزيلوس للتقدم في أثينا. في يونيو 1917 ، تم خلع الملك قسطنطين الأول وتمكن فينيزيلوس من استعادة السلطة.

في 29 يونيو 1917 ، أعلن إلفثيريوس فينيزيلوس الحرب على القوى المركزية. 60.000 جندي جندهم فينيزيلوس في جزيرة كريت ، كانوا بمثابة جوهر الجيش الجديد. في النهاية رأى 250.000 جندي يوناني العمل في الحرب ، بما في ذلك هجوم فاردار الناجح للغاية. خلال الحرب ، قتل الجيش اليوناني حوالي 15000 رجل وجرح 85000 آخرين.


سبارتا

كانت سبارتا مجتمعًا محاربًا في اليونان القديمة وصلت إلى ذروة قوتها بعد هزيمة الدولة المدينة المنافسة أثينا في الحرب البيلوبونيسية (431-404 قبل الميلاد). تركزت الثقافة المتقشفه على الولاء للدولة والخدمة العسكرية. في سن السابعة ، التحق الأولاد المتقشفون ببرنامج صارم للتعليم والتدريب العسكري والتنشئة الاجتماعية برعاية الدولة. أكد النظام المعروف باسم Agoge على الواجب والانضباط والقدرة على التحمل. على الرغم من أن النساء المتقشفات لم يكن ناشطات في الجيش ، فقد كن متعلمات وتمتعن بمكانة وحرية أكثر من النساء اليونانيات الأخريات. نظرًا لأن الرجال المتقشفين كانوا جنودًا محترفين ، فقد تم تنفيذ جميع الأعمال اليدوية بواسطة فئة العبيد ، الهيلوتس. على الرغم من براعتهم العسكرية ، إلا أن هيمنة سبارتانز & # x2019 لم تدم طويلًا: في 371 قبل الميلاد ، هزمهم طيبة في معركة ليوكترا ، ودخلت إمبراطوريتهم في فترة طويلة من الانهيار.

WATCH: Spartan Vengeance on HISTORY Vault


ربما أثر اليونانيون على جيش تيرا كوتا الصيني

على الرغم من أن المستكشف الإيطالي ماركو بولو في القرن الثالث عشر ربما كان أول أوروبي غربي يترك سجلًا تفصيليًا لرحلاته إلى آسيا ، إلا أنه لم يكن بالتأكيد أول من قام بالرحلة. سجل المؤرخون الصينيون زيارات سابقة لأشخاص يُعتقد أنهم مبعوثون من الإمبراطورية الرومانية ، والتي حدثت خلال القرنين الثاني والثالث بعد الميلاد. وفي القرن الثالث ، خلال عهد أسرة هان ، جاء التأسيس الرسمي لطريق الحرير التجاري ، وهو شبكة من توقف القوافل والمراكز التجارية التي تربط بين الصين والغرب.

جيش تيرا كوتا البالغ من العمر 2200 عام معروض في شيان ، الصين. (مصدر الصورة: China Photos / Getty Images)

وفقًا لعلماء الآثار والمؤرخين الذين يعملون الآن على جيش Terra Cotta الشهير في الصين و # x2019 ، ربما بدأ الاتصال الهادف بين الشرق والغرب قبل ذلك بكثير. ويعتقدون أن المظهر النابض بالحياة للتماثيل قد يكون مستوحى من المنحوتات اليونانية القديمة أو على غرارها ، مما يشير إلى التأثير الغربي في عصر الإمبراطور الأول للصين و # x2019 ، قبل حوالي 1500 عام من رحلة ماركو بولو الشهيرة.

صعد الإمبراطور تشين شي هوانغ ، مؤسس أسرة تشين ، إلى العرش عام 246 قبل الميلاد. في سن الثالثة عشرة. على مدى السنوات الخمس والعشرين التالية ، وحد عددًا من الممالك المتحاربة ونفذ سياسات تثبيت ، بما في ذلك توحيد العملات المعدنية والأوزان والمقاييس وبناء الطرق والقنوات. قام تشين أيضًا بالعديد من مشاريع البناء الطموحة خلال فترة حكمه ، بما في ذلك النسخة الأولى من السور العظيم ، الذي تم بناؤه على طول الحدود الشمالية للدولة & # x2019s للحماية من الغزوات البربرية ، بالإضافة إلى ضريحه الخاص.

شخصية رامي سهام راكع معروضة في المتحف البريطاني. (مصدر الصورة: Leon Neal / AFP / Getty Images)

وفقًا لكتابات مؤرخ البلاط ، سيام تشيان ، أمر تشين ببناء مجمع المقبرة في وقت مبكر من عهده. عمل أكثر من 700000 عامل على بنائه على مدى ثلاثة عقود ، ويبدو أن المشروع لم يكتمل بعد وفاة الإمبراطور و # x2019 في 209 قبل الميلاد.

تقدم سريعًا إلى عام 1974 ، عندما تعثر مزارع مرعوب في جيش تيرا كوتا بعد أن رأى وجهًا بشريًا يظهر بين الخضروات في حقوله. اكتشف علماء الآثار في النهاية حوالي 8000 منحوتة من الحفر في Xi & # x2019an ، تم بناؤها جميعًا لمرافقة الإمبراطور تشين إلى الحياة الآخرة وحراسة مثواه الأخير. اشتملت شخصيات المحارب بالحجم الطبيعي على عربات وأسلحة وخيول ، وتم نحتها بتفاصيل مذهلة ، وصولاً إلى تسريحات الشعر والشارات الموجودة على دروعهم.

جنود تيرا كوتا في تشكيل المعركة. (مصدر الصورة: Martin Moos / Getty Images)

قبل حكم Qin & # x2019s ، لم يكن للصين تقليد معروف لبناء منحوتات بالحجم الطبيعي. على الرغم من العثور على العديد من جنود الطين المدفون ، إلا أن الجنود الأقدم كانوا أصغر بكثير ، حيث يبلغ طولهم أقل من 10 بوصات. وفقًا لـ Li Xiuzhen ، كبير علماء الآثار في موقع Terra Cotta Army ، من المحتمل أن يكون هذا التحول الهام في الحجم والأسلوب قد حدث عندما وصلت التأثيرات إلى الصين من مكان آخر ، وعلى وجه التحديد ، من اليونان القديمة.

& # x201C لدينا الآن دليل على وجود اتصال وثيق بين الإمبراطور الأول والصين والغرب قبل الافتتاح الرسمي لطريق الحرير. هذا أقدم بكثير مما كنا نعتقد سابقًا ، & # x201D الدكتور Xiuzhen قال لبي بي سي ، التي تعاونت مع ناشيونال جيوغرافيك في فيلم وثائقي عن نتائج الفريق & # x2019s. & # x201C نعتقد الآن أن جيش تيرا كوتا والألعاب البهلوانية والتماثيل البرونزية الموجودة في الموقع مستوحاة من المنحوتات والفن اليوناني القديم. & # x201D

كريديت سو / جيتي إيماجيس

ما هو أكثر من ذلك ، ربما كان الفنانون اليونانيون في متناول اليد لإرشاد نظرائهم الصينيين في تقنيات النحت. & # x201CI تخيل أن نحاتًا يونانيًا ربما كان في الموقع لتدريب السكان المحليين ، & # x201D قال لوكاس نيكل ، رئيس تاريخ الفن الآسيوي في جامعة فيينا وعضو في الفريق الذي يعمل على تاريخ جيش تيرا كوتا .

يعتقد على نطاق واسع أن الإسكندر الأكبر & # x2019s الحملة العسكرية للهند في 326 قبل الميلاد. كانت نقطة الاتصال الأولى بين الشرق والغرب ، تاركة وراءها تقليدًا ثقافيًا للفن اليوناني البوذي. لكن النظرية الجديدة تذهب إلى أبعد من ذلك ، وتشير إلى أنه في القرن الذي تلا حملة الإسكندر ، كان من الممكن أن تشق التماثيل اليونانية طريقها إلى الصين وأثرت على جيش تيرا كوتا.

Xi & # x2019an ، شنشى ، الصين ، شمال شرق آسيا ، آسيا

لدعم هذه النظرية ، تشير الدكتورة Xiuzhen وزملاؤها الخبراء إلى دراسة منفصلة ، والتي وجدت الحمض النووي للميتوكوندريا القديم الخاص بالأوروبيين والذي يرجع تاريخه إلى زمن الإمبراطور الأول ، في مقاطعة شينجيان ، أقصى غرب الصين. تشير مثل هذه النتائج إلى أن الأوروبيين ربما استقروا في المقاطعة قبل وأثناء عهد تشين شي هوانغ & # x2019.

بالإضافة إلى الارتباط المحتمل مع اليونان القديمة ، اكتشف علماء الآثار في الموقع أيضًا أن مجمع مقابر تشين & # x2019 أكبر بكثير مما كانوا يعتقدون في البداية ، بحوالي 200 مرة أكبر من مصر ووادي الملوك. إلى جانب جيش تيرا كوتا ، احتوى الضريح أيضًا على بقايا مشوهة لنساء يعتقد أنهن محظيات رفيعات المستوى للإمبراطور. يُعتقد أن جمجمة رجل ، تم العثور عليها مع قوس ونشاب مدمج فيها ، تنتمي إلى ابن الإمبراطور & # x2019 ، الذي قُتل مع آخرين أثناء صراع على السلطة بعد وفاة والده.


خلال العصر البرونزي ، بدءًا من حوالي 1600 قبل الميلاد ، حارب الإغريق القدماء بأسلوب هوميروس البطولي. قاتل كل محارب من أجل المجد الشخصي بدلاً من تشكيل منظم. تبدأ المعارك عادة بسخرية وتهكم ، تليها مبارزات بين الأبطال. إذا لم يفقد أي من الطرفين أعصابه ، فستبدأ معركة عامة. كان المحاربون اليونانيون القدماء قد بدأوا بالفعل في ارتداء دروع مرهقة ولكنها فعالة ، وعادة ما كانت الإصابات خفيفة أثناء المشاجرة. قاتل الرجال مسلحين في المقام الأول بالرماح والسيوف القصيرة ، وكان المحاربون اليونانيون قد قفزوا بالفعل قبل معاصريهم في استخدام الدروع والدروع. لقد اعتبروا الأسلحة المتراوحة ، مثل القوس ، جبانة ويتجنبونها. مثلما حدث في حرب الكتائب اللاحقة ، بدأت المذبحة الحقيقية عندما تم توجيه جانب واحد. لم يتمكن الأعداء الهاربون من استخدام دروعهم وصنعوا أهدافًا ممتازة. حكم الملوك المحاربون مثل أجاممنون شبه الأسطوري من حصون حجرية ضخمة على قمة التل ، وقاموا بالإغارة وشن الحرب من أجل الربح والمجد.

في نهاية المطاف خلال القرن الثاني عشر قبل الميلاد ، ولأسباب غير مفهومة تمامًا ، دخلت اليونان في عصر مظلم من التدهور البطيء. ضاعت اللغة المكتوبة ودُمرت القصور والمدن الكبرى أو هُجرت. استقر عصر مظلم عبر معظم شرق البحر الأبيض المتوسط ​​والشرق الأوسط في نفس الوقت ، وهناك العديد من النظريات حول السبب. تم إلقاء اللوم على الجفاف الإقليمي والتغيرات في الحروب والكوارث الطبيعية. كان على الأرجح عدة عوامل متقاربة ، لكننا لا نعرف حقًا في هذا الوقت.

ابتداء من حوالي 800 قبل الميلاد ، بدأت اليونان في التعافي. على مدى الأربعمائة عام التالية ، طور اليونانيون الديمقراطية والمسرح والشعر والفلسفة ، وكذلك أعادوا اكتشاف اللغة المكتوبة. في وقت ما قبل 650 قبل الميلاد ، طوروا الكتائب ، وبدأ محاربوهم والحرب نفسها في التغيير أيضًا. كانت الحرب في اليونان تمليها دائمًا التضاريس ، وكانت الأرض الوعرة غير مناسبة للمركبات. في أوقات سابقة عندما طور معاصروهم حرب العربات ، ركز المحاربون اليونانيون على المشاة الثقيلة. إلى جانب ثيساليا ، أهمل الإغريق أيضًا تطوير سلاح الفرسان في جيشهم. ومع ذلك ، فإن تركيزهم على المشاة الثقيلة سيؤتي ثماره في قوة محاربيهم من الهوبلايت وتشكيل الكتائب.

كان المحاربون اليونانيون القدماء جنودًا مواطنين ، باستثناء جيش سبارتا المحترف ، وأصبحت الحرب موحدة إلى حد ما للسماح للمزارعين الجنود بالعناية بمزارعهم. فقط بعد جلب الحصاد من الحقول ، حمل اليونانيون السلاح. ستعمل دول المدن اليونانية المختلفة بعد ذلك على تسوية العديد من مشكلاتها خلال موسم الحملات الانتخابية. يقوم المحاربون بتصفية الحسابات في ساحات المعارك المحددة مسبقًا ، وعادة ما تكون سهلة بين دولتي المدن المتحاربة. كان المحاربون يتشكلون في الكتائب الشهيرة على جوانب متقابلة من السهل المحاط بالجبال.

الهوبليت اليونانيون والكتائب
أطلق على المحاربين اليونانيين اسم hoplites ، على اسم درعهم ، hoplon. كان Hoplons عبارة عن دروع خشبية ثقيلة مغطاة بالبرونز يبلغ قطرها حوالي 3 إلى 3.5 قدم. امتد من الذقن إلى الركبة وكان ثقيلًا جدًا (17 إلى 33 رطلاً). كان لهذه الدروع تصميم ثوري سمح لها شكلها المستدير بالراحة على الكتف للحصول على دعم إضافي. كما أنها تتميز بقبضة جديدة وأشرطة ساعد تمنحهم قدرًا كبيرًا من القدرة على الحركة وتسمح لهم باستخدامها بشكل هجومي لضرب المعارضين. تداخل المحاربون اليونانيون مع دروعهم ، وشكلوا جدارًا للدرع. الجزء الأيسر من كل محارب ودرع rsquos يحمي الجانب الأيمن من hoplite على يساره. تتكون الكتيبة من صفوف من المحاربين المسلحين بالرمح ، وكلهم يحمون بعضهم البعض ويقدمون جدارًا من الدروع ونقاط الرمح تجاه أعدائهم. كان أول صفين من الكتائب قادرين على طعن المعارضين برماحهم البارزة من بين الدروع. يمكن للصفوف الثلاثة الأولى ، أو الرتب ، من الكتائب أن تطعن خصومها ، في حين أن الرتب الخلفية تستعد للصفوف الأمامية ، وتمنع الصفوف الأمامية من التراجع وتدعم التماسك المهم للغاية للتشكيل. يمكن أن يصل عمق الكتائب إلى 4 أو 8 أو 16 رجلاً أو أكثر ، وقد يصل عمقها إلى 50 صفًا في بعض الحالات غير العادية. جعل هذا الصفوف الخلفية آمنة نسبيًا ، مما منحهم أسبابًا قليلة للهروب من المعركة ، بينما كانت الصفوف الأمامية محصورة بين قواتهم وعدو عازم على قتلهم. ومع ذلك ، بالنسبة للمحاربين اليونانيين الذين يدفعهم الشرف ، كانت الجبهة حيث يريدون أن يكونوا! في ثقافتهم القتالية ، سعى المحاربون إلى المجد في المعركة ، ووضع جنرال أفضل رجاله في الصفوف الأمامية.

درع ووريورز اليوناني
كان على المحاربين اليونانيين تسليح أنفسهم والدروع. كان درع الهوبلايت باهظ الثمن وكان ينتقل عبر العائلات. اختلفت كمية الدروع التي كان يرتديها المحارب اليوناني. ربما لم يحمل الفلاحون سوى درع وربما خوذة أو سلاحًا ثانويًا ، في حين أن قدامى المحاربين المتقشفين المحاربين قد تم تسليحهم من الرأس إلى أخمص القدمين. عادة ما كان يرتدي الهوبلايت من الطبقة العليا الأغنياء & ldquoworks. & rdquo كانوا يرتدون صدرية برونزية على شكل الجرس أو العضلات ، وخوذة برونزية تحمي وجوههم ، وأغطية واقية لحماية قصبة الساق. يمكن أن تزن ألواح الصدر البرونزية وحدها 50-60 رطلاً! قد يحتوي الهوبلايت الأقل ثراءً على درع لينوثوراكس ، مصنوع من أقمشة كتان مُخاطبة ومُصَفَّحة تم تقويتها أحيانًا بمقاييس برونزية و / أو جلود حيوانية. كان Linothorax armour هو النوع الأكثر شيوعًا ، حيث يوفر حماية لائقة بسعر معتدل. تباينت تصميمات الخوذة بمرور الوقت وقدمت كميات متفاوتة من الحماية. تمت إضافة الابتكارات بما في ذلك لوحات الخد والأقنعة لمزيد من الحماية. كان لكل ولاية مدينة تصميمها الوحيد على قمة خوذهم.

أسلحة ووريورز اليونانية
كان الهوبليت مسلحين برماح طويلة تسمى دورو. كان طول Doru حوالي 7 & ndash 9 أقدام ، على الرغم من اختلاف هذا. حمل المحاربون اليونانيون رماحهم في أيديهم اليمنى وربطت دروعهم إلى يسارهم. ربما استخدم المحاربون اليونانيون قبضتين مخفيتين وسلويتين ، اعتمادًا على الموقف ومقدار النفوذ المطلوب. قد يكون حمل الرمح تحت الإبط هو الأمثل للخط الأمامي للكتائب ، بينما من المؤكد تقريبًا أن الهوبليت في الرتبتين الثانية والثالثة قد قاموا بضربات فوق الإبط. تمسك الصفوف الخلفية برماحها في قبضة الإبط ، ورفعتها لأعلى بزاوية لتوفير دفاع إضافي ضد الصواريخ القادمة. غالبًا ما كان لدورو رؤوس حربة منحنية على شكل أوراق ، وله نقطة مسننة ، تسمى الصحن ، في الطرف المقابل. يمكن لف الرمح إذا حدث شيء لرأس الحربة في المعركة ، لكنه كان يستخدم بشكل أكثر شيوعًا لرفع الرمح عن طريق غرسه في الأرض. أعطت هذه الممارسة sauroter اسمه ، sauroter هو اليونانية ل & ldquolizard killer & rdquo. كما تم استخدامه من قبل الرتب الخلفية لإرسال الأعداء الذين سقطوا حيث تقدمت الكتائب عليهم عندما كانوا يمسكون برماحهم في وضع مستقيم. كان الصحن أيضًا بمثابة ثقل موازن يوازن الرمح.

حمل المحاربون اليونانيون القدماء أيضًا سيوفًا قصيرة ، تسمى xiphos ، كسلاح ثانوي. تم استخدامها عندما قطعت الرماح أو فقدت في القتال. ربما تم استخدامها أيضًا عندما احتاج أحد المحاربين إلى التخلص من رمحه ودرعه من أجل مطاردة أعدائه. عادةً ما تحتوي xiphos على شفرة 2 قدم ، لكن شفرات Spartans غالبًا ما تكون بطول 1 & ndash 1.5 قدم. سيكون هذا xiphos الأقصر مفيدًا في الصحافة التي حدثت في الصف الأمامي عندما تحطمت كتيبتان معًا. في هذا الانجراف من الرجال ، لم يكن هناك مجال لاستخدام سيف أطول ، ولكن يمكن دفع سيف قصير من خلال الثغرات الموجودة في درع العدو وفي منطقة الفخذ أو الإبط أو الحلق غير المحمية. كان من الممكن أن تكون xiphos الأصغر مفيدة بشكل خاص خلال الحرب البيلوبونيسية (431 قبل الميلاد - 404 قبل الميلاد) عندما بدأ العديد من المحاربين في استخدام الدروع الأخف وزناً ، حتى التخلي عنها ، لصالح التنقل. بدلاً من ذلك ، يمكن للمحاربين اليونانيين حمل kopis المنحني ، وهو سلاح قرصنة شرير أكسبه سمعة كسلاح & ldquobad guys & rdquo في اليونان القديمة. غالبًا ما تم تصوير المتقشفين المتقشفين باستخدام kopis بدلاً من xiphos في فن منافسيهم الأثينيون. (انظر أيضًا أسلحة سبارتن)

المشاة الخفيفة اليونانية والفرسان أمبير
لم يكن كل محارب يوناني من جنود الهوبليت ، وعلى الرغم من إهمالهم في كثير من الأحيان ، كانت الجيوش اليونانية عادة مصحوبة بأنواع أخرى من القوات. تم استخدام قوات المشاة والفرسان الخفيفة كمناوشات ولحماية الأجنحة الضعيفة من الكتائب الثقيلة. سيتم استخدام رماة الرمح التي يطلق عليها peltasts كمناوشات ، لمضايقة تشكيلات العدو وإخفاء تحركات القوات خلفهم. كانوا مسلحين بالعديد من الرماح. تم تطوير حرب Peltast في تراقيا بينما كان اليونانيون يطورون مشاة ثقيلة بشكل حصري تقريبًا. أدى ذلك إلى أن يكون العديد من المشاة الخفيفة جنود مرتزقة ، تم استئجارهم من المناطق النائية لليونان. على سبيل المثال ، كان Agrianes من Thrace مشهورًا بلاتستس ، بينما اشتهرت جزيرة كريت برماةها ، وكانت جزر بيليريك ورودس مشهورة برماةهم. أثناء وبعد الحرب البيلوبونيسية ، أصبح استخدام المشاة الخفيفة أكثر شيوعًا. كان هذا الثنائي في معركة ليتشيوم (391 قبل الميلاد) عندما هزم جيش من بلتاستس جيشًا من المحاربين القدامى لأول مرة. بشكل مذهل هُزمت قوة قوامها 600 جندي متقشف باستخدام تكتيكات الضرب والركض. من دول المدينة اليونانية ، طورت طيبة فقط سلاح الفرسان ، وهو تطور لاحظه فيليب مقدونيا والإسكندر الأكبر. سيكون سلاح الفرسان في طيبة نموذجًا لسلاح الفرسان المرافق المقدوني ويخدم في نهاية المطاف بجانبهم تحت قيادة الإسكندر.

حرب الهوبلايت
منذ فجرها حوالي 700-650 قبل الميلاد ، سيطرت تكتيكات الهيبلايت والكتائب على الحرب. انتصرت الكتائب على جحافل العدو غير المنظمة وانتشرت بسرعة عبر اليونان وخارجها. أتقن الإغريق تكتيكات الهيبلايت على الرغم من الحروب المستوطنة.

وصلت تكتيكات الهوبلايت إلى أعلى مستوى لها عندما هزمت جيوش يونانية أصغر غزوتين فارسيين هائلين (499-448 قبل الميلاد). قضت تشكيلات الهوبلايت على المشاة الفارسية المدرعة الخفيفة في معارك شهيرة مثل ماراثون (490 قبل الميلاد) وتيرموبيلاي (480 قبل الميلاد). ومع ذلك ، لم يستفد اليونانيون أبدًا من انتصارهم على العالم وقوة rsquos الخارقة. بعد أن دافعوا عن اليونان من السيطرة الأجنبية ، عاد اليونانيون إلى حربهم المستمرة ضد بعضهم البعض. ثم أطلقوا أنفسهم في سلسلة أخرى من الحروب. في البداية ، خاضت المدن اليونانية الرائدة ، أسبرطة وأثينا ، حربًا من أجل السيادة في حرب طويلة استمرت عقدًا من الزمن ، مما أدى إلى جر معظم المدن اليونانية الأخرى إلى الصراع (الحرب البيلوبونيسية 431 قبل الميلاد - 404 قبل الميلاد). بعد عشر سنوات فقط ، تم تحدي هيمنة سبارتن في حرب كورنثوس (395-387 قبل الميلاد). مستشعرا بضعف سبارطي ، سعى تحالف أثينا وطيبة وكورنث وأرغوس ، بدعم من عدوهم الفرس ، للهروب من الهيمنة وزيادة قوتهم. وقد وصل هذا إلى طريق مسدود ، لكن طيبة بعد ذلك قادت حربًا أخرى ضد سبارتا. في معركة Leuctra الحاسمة (371 قبل الميلاد) ، هزم Thebans الأسبرطة وحلفائهم. تشتهر المعركة بالابتكارات التكتيكية للجنرال إيبامينوندا في طيبة. متحدًا التقاليد ، عزز الجناح الأيسر من الكتائب إلى عمق لم يسمع به من 50 رتبة ، على حساب الوسط واليمين. كان الوسط واليمين متدليين للخلف من الجهة اليسرى وبعيدًا عن الأعداء. سمح تشكيل & # 39echelon & # 39 للكتائب بالتقدم بشكل غير مباشر. وهكذا كان الجناح الأيسر في طيبة قادرًا على سحق النخبة من القوات المتقشفية على اليمين المتحالف ، في حين أن وسط طيبة واليسار يتخلفون وراءهم وتجنبوا الاشتباك. بعد هزيمة النخبة سبارتانز وموت الملك المتقشف ، تراجعت بقية جيش الحلفاء. هذا هو أحد الأمثلة الأولى المعروفة لكل من تكتيك تركيز القوة المحلي وتكتيك & # 39 رفض الجناح & # 39. هُزم الأسبرطيون وحلفاؤهم مرة أخرى على يد التراقيين وإيبامينوندا في أكبر معركة دارت بين الإغريق في معركة مانتينيا (362 قبل الميلاد). تم كسر هيمنة سبارتن ، لكن طيبة فقدت العديد من المحاربين ، بما في ذلك قائدهم العبقري ، إيبامينونداس.

لسوء الحظ بالنسبة لليونانيين ، لاحظ الملك المقدوني ، فيليب ، التكتيكات التي استخدمتها طيبة وحتى تحسينها. ضاعف فيليب طول الرمح الذي تستخدمه كتائبه وقلل من الدروع التي استخدمها المحاربون ، مما سمح لهم بحمل رماحهم بكلتا يديه. لقد فهم أيضًا أنه في حين أن الكتائب لا يمكن إيقافها تقريبًا من الأمام ، إلا أنها معرضة للخطر من الأجنحة والمؤخرة. استخدم فيليب بحكمة تكتيكات الأسلحة المشتركة ، التي تضم سلاح الفرسان والمشاة الخفيفة لحماية كتيبه. ثم تقوم كتائبه بتحديد قوات المعارضين بينما تحاصرهم قواته المتنقلة. عندما هاجم فيليب اليونان (356-338 قبل الميلاد) لم يستطع اليونانيون المنقسمون والمنهكون إيقافه. ثم أخذ نجل فيليبس ، الإسكندر الأكبر ، الإغريق وطريقتهم في الحرب والثقافة الهلنستية في جولة حول العالم للغزو. هُزمت الجيوش الفارسية والمصرية وحتى الهندية لكن اليونانيين فقدوا إلى الأبد مركزهم كأفضل المحاربين في العالم. ومع ذلك ، مع الثقافة اليونانية الإسكندر وخلفائه ، انتشرت الحضارة والأفكار في جميع أنحاء العالم المعروف.


معركة ثيرموبيلاي تكوين الجيش اليوناني

شكلت دول المدن اليونانية القديمة ، المعروفة باستقلالها عن بعضها البعض ، اتحادًا كونفدراليًا لمواجهة التهديد الفارسي. تم الاتفاق على أن الممر الضيق في Thermopylae سيكون بمثابة موقع دفاعهم الأساسي.

قاد الملك ليونيداس ملك سبارتا الدفاع اليوناني الموحد. بينما كان هناك بالفعل 300 اسبرطة حاضرين ، تشير التقديرات إلى أن حوالي 6000-7000 يوناني قد شاركوا بالفعل في المعركة. اشتهرت & # 8217s أن المزيد من المتقشفين كانوا & # 8217t حاضرين بسبب التزاماتهم لمهرجان الصيف والتزامات الألعاب الأولمبية.

احتدمت المعركة لمدة 3 أيام مع قيام زركسيس بإلقاء الآلاف من الرجال وحتى وحدات النخبة الخاصة به على اليونانيين. بعد يومين من المحنة في ساحة المعركة ، أعلن الفرس ضربة حظ. أظهر لهم خائن يوناني ممرًا جبليًا ضيقًا حول الموقع اليوناني يمكن للفرس من خلاله تطويق الإغريق واحتجازهم.

عندما سمع ليونيداس نبأ اصطفاف الفرس ، أمر الآلاف من اليونانيين بالعودة إلى ديارهم والقتال في يوم آخر. بقي ليونيداس ، 300 سبارتانز ، 700 ثيسبيان و 400 ثيبانز في الخلف للقتال حتى الموت. سواء كان ذلك بمثابة تضحية من أجل وطنهم أو حركة حراسة خلفية لحماية اليونانيين المنسحبين ، فلا أحد يعرف حقًا.

يتذكر التاريخ شجاعة الإغريق ونكران الذات في المعركة وإرثهم يعيش حتى اليوم.


قوات المكون وتنظيمها [عدل | تحرير المصدر]

هيئة الأركان العامة للدفاع الوطني اليوناني [عدل | تحرير المصدر]

تتولى هيئة الأركان العامة للدفاع الوطني اليوناني القيادة العملياتية للقيادة المشتركة والوحدات التابعة لها ، وكذلك باقي القوات ، عندما يتعلق الأمر بقضايا تنفيذ خطط العمليات وتنفيذ نظام إدارة الأزمات ، وتنفيذ العمليات خارج التراب الوطني ومشاركة القوات المسلحة في مواجهة الأوضاع الخاصة في أوقات السلم. & # 913 & # 93

الجيش اليوناني [عدل | تحرير المصدر]

المكونات الأساسية للجيش اليوناني هي الأسلحة والفيلق ، والمسؤول الأول عن المهام القتالية والأخير عن الدعم اللوجستي. يتم تنظيمها في أوامر وتشكيلات ووحدات مع الأساسيات هي اللواء والتقسيم والسلك. وتتمثل مهمتها الرئيسية في ضمان سلامة أراضي الدولة واستقلالها. & # 914 & # 93

البحرية اليونانية [عدل | تحرير المصدر]

تدير البحرية اليونانية أسطولًا قويًا يتكون من وحدات هجومية (فرقاطات وزوارق حربية وغواصات وسفن صواريخ موجهة للهجوم السريع) وسفن دعم من أجل إجراء عمليات بحرية تضمن حماية الأراضي اليونانية. & # 915 & # 93

القوات الجوية اليونانية [عدل | تحرير المصدر]

تضم القوات الجوية اليونانية أسطولًا جويًا حديثًا (للقتال والنقل والتدريب) ، وهيكل متطابق ، بالإضافة إلى نظام حديث للمراقبة الجوية ، والذي يتعاون مع شبكة واسعة من الدفاع المضاد للطائرات. وتشتمل بنية قواتها على هيئة الأركان العامة للقوات الجوية ومركز قيادة الجيش النظامي وقيادة الدعم الجوي وقيادة التدريب الجوي وعدد من الوحدات والخدمات. & # 916 & # 93


أخيل: الياد

عندما بدأت الإلياذة ، كانت حرب طروادة مستمرة منذ تسع سنوات. قاد أخيل ، بطل القصيدة ، معركة تلو الأخرى. لقد حقق نجاحًا كبيرًا & # x2013 في الواقع ، لم يهزم في المعركة & # x2013 لكن الحرب نفسها وصلت إلى طريق مسدود.

تركز قصة Homer & # x2019s على صراع مختلف ، ومع ذلك: الشجار الداخلي بين بطله وأجاممنون ، قائد جيوش Achaean وشقيق Menelaus & # x2019. في معركة وقعت قبل بدء القصيدة ، اتخذ أجاممنون امرأة شابة من طروادة تدعى كريسيس ، كخليقة. حاول Chryseis & # x2019 father ، كاهن الإله أبولو ، شراء حرية ابنته ، لكن أجاممنون سخر من توسلاته ورفض إطلاق سراح الفتاة.

غاضبًا ، عاقبت أبولو الجيوش اليونانية بإرسال طاعون لقتل الجنود واحدًا تلو الآخر. مع تضاؤل ​​رتبته ، وافق أجاممنون أخيرًا على السماح لكريسيس بالعودة إلى والدها. ومع ذلك ، فقد طالب بمحظية بديلة في المقابل: أخيل وزوجة # x2019 ، أميرة طروادة بريسيس.

فعل أخيل كما طلب قائده وتنازل عن عروسه. بعد ذلك ، أعلن أنه لن يقاتل بعد الآن نيابة عن Agamemnon & # x2019s. جمع متعلقاته ، بما في ذلك الدروع التي صنعها هيفايستوس ، ورفض الخروج من خيمته.

مع خروج أعظم محارب اليونانيين و # x2019 من ساحة المعركة ، بدأ المد يتحول لصالح أحصنة طروادة. خسر اليونانيون معركة تلو الأخرى. في النهاية ، كان الجندي باتروكلس ، أفضل صديق لأخيل و # x2019 ، قادرًا على الخوض في حل وسط: أخيل لن يقاتل ، لكنه سمح لباتروكلس باستخدام درعه القوي كقناع. بهذه الطريقة ، يعتقد أحصنة طروادة أن أخيل قد عاد إلى المعركة وسوف يتراجع خوفًا.

كانت الخطة تعمل حتى تدخل أبولو ، الذي كان لا يزال غاضبًا بشأن معاملة أجاممنون & # x2019 لكريسيس ووالدها ، على أحصنة طروادة & # x2019 نيابة. لقد ساعد أمير طروادة هيكتور في العثور على باتروكلس وقتله.

غاضبًا ، تعهد أخيل بالانتقام. طارد هيكتور عائداً إلى طروادة ، وذبح أحصنة طروادة على طول الطريق. عندما وصلوا إلى أسوار المدينة ، حاول هيكتور التفكير مع مطارده ، لكن أخيل لم يكن مهتمًا. طعن هيكتور في حلقه فقتله.

توسل هيكتور لدفنه مشرفًا في طروادة ، لكن أخيل كان مصممًا على إذلال عدوه حتى في الموت. قام بسحب جثة هيكتور و # x2019 خلف عربته طوال الطريق عائداً إلى معسكر آخيان وألقاه على كومة القمامة. ومع ذلك ، في القسم الأخير من القصيدة & # x2019s ، تراجع أخيل أخيرًا: أعاد جسد هيكتور إلى والده لدفنه بشكل لائق.


تاريخ اليونان: اليونان الكلاسيكية

أعقب فورة التطور والتوسع في العصر القديم فترة النضج التي عرفناها باسم & ldquoClassical اليونان rdquo. بين 480 وحتى 323 قبل الميلاد سيطرت أثينا واسبرطة على العالم اليوناني بإنجازاتهما الثقافية والعسكرية. صعدت هاتان المدينتان ، بمشاركة الدول اليونانية الأخرى ، إلى السلطة من خلال التحالفات والإصلاحات وسلسلة الانتصارات ضد الجيوش الفارسية الغازية. لقد حسموا في نهاية المطاف تنافسهم في حرب طويلة وشريرة بشكل خاص انتهت بزوال أثينا أولاً ، وسبارتا ثانيًا ، وظهور مقدونيا كقوة مهيمنة لليونان. لعبت دول المدن الأخرى مثل ميليتوس وطيبة وكورنثوس وسيراكوز من بين العديد من الدول الأخرى دورًا رئيسيًا في الإنجازات الثقافية لليونان الكلاسيكية.

في وقت مبكر من العصر الكلاسيكي ، تعايش أثينا وسبارتا بسلام من خلال شكوكهم الكامنة في بعضهم البعض حتى منتصف القرن الخامس. قبل الميلاد. احتل التصرف السياسي والثقافي لدولتي المدن طرفي نقيض من الطيف. كان سبارتا مجتمعًا مغلقًا تحكمه حكومة الأوليغارشية التي يقودها ملكان ، واحتلت الطرف الجنوبي القاسي لبيلوبونيز ، ونظمت شؤونها حول جيش قوي يحمي المواطنين المتقشفين من كل من الغزو الخارجي والثورة الداخلية للمروحيات. من ناحية أخرى ، نمت أثينا إلى مجتمع مغامر ومنفتح تحكمه حكومة ديمقراطية ازدهرت من خلال النشاط التجاري. توصف فترة قيادة Perikles & rsquo في أثينا بأنها & ldquoGolden Age & rdquo. خلال هذه الفترة تم تنفيذ مشروع البناء الضخم ، الذي شمل الأكروبوليس.

خوذة ملتيادس البرونزية. مخصص في أولمبيا ، الآن في متحف أولمبيا.

روح المغامرة الأثينية وولائهم لأقاربهم الأيونيين أجبرهم على مساعدة المستعمرات اليونانية التي كانت تتقاتل مع الإمبراطورية الفارسية القوية في آسيا الصغرى. لمساعدة الثورة الأيونية (499 قبل الميلاد) ، بقيادة ميليتس ، أنزل الأثينيون حامية صغيرة في إيونيا لمحاربة الفرس ونشر الثورة. شنت القوات اليونانية الفرس بحرق عاصمة ليديا ، ساردس عام 498 قبل الميلاد ، لكنهم هُزموا أخيرًا في عام 494 قبل الميلاد. أثار طرد ساردس وتحدي الأثينيين غضب الملك الفارسي داريوس الذي تعهد بالانتقام. في عام 490 قبل الميلاد ، أنزل بقواته على بعد عشرين ميلاً شمال أثينا في ماراثون. بينما كان الإسبرطيون مشغولين بمهرجان ديني ، شن الأثينيون الذين فاق عددهم تحت قيادة ميلتيادس هجومًا مفاجئًا وهزموا الفرس المذهولين في ماراثون للحفاظ على الاستقلال اليوناني في الوقت الحالي.

استغرق الأمر عشر سنوات ، لكن الملك الفارسي زركسيس ، المصمم على النجاح حيث فشل داريوس ، حشد ما وصفه هيرودوت بأنه أعظم جيش على الإطلاق لمهاجمة اليونان مرة أخرى. توقع الأثينيون هجومًا كاملاً من الفرس استعدوا لتلك اللحظة أيضًا. تحت قيادة Themistokles ، صرفوا الفضة المستخرجة من مناجم Lavrion التي تم حفرها حديثًا ، وقاموا ببناء أسطول ضخم من المجاري البحرية. عبر زركسيس Hellespont في عام 480 قبل الميلاد بجيشه الضخم وبدأ في ضم اليونان عن طريق البر والبحر. كان خط الدفاع الأول للتحالف اليوناني بين دول المدن في الممر الضيق لـ Thermopylae حيث أوقف ليونيداس مع 300 Spartans و 700 Thespians الجيش الفارسي العظيم لمدة ثلاثة أيام قبل أن يسقطوا في يد رجل عن طريق الخداع. في الوقت نفسه ، حاربت السفن الأثينية البحرية الفارسية حتى وصلت إلى طريق مسدود بالقرب من Artemision قبل أن تنسحب إلى مضيق سالامينا.

أخلى الأثينيون جميع السكان غير المقاتلين من مدينتهم ، لذلك عندما وصل الفرس لم يواجهوا أي مقاومة. قاموا بالانتقام من المباني والمعابد في أثينا من خلال حرقها على الأرض ، ورسو أسطولهم في فاليرون لملاحقة البحرية اليونانية التي كانت محمية في جزيرة سالامينا القريبة. في حين جادلت القيادة المشتركة للهيلين بطريقة يونانية نموذجية إذا كان ينبغي عليهم الانسحاب إلى البيلوبونيز ومكان الاشتباك مع البيزيين بعد ذلك ، استدعى Themistokles ، في سعيه لخوض معركة سريعة مفيدة ، الأسطول الفارسي للهجوم حيث زيفت السفن اليونانية هروبًا في الصباح الباكر من سالامينا. بينما كان الفرس يطاردون ما اعتقدوا أنه عدو هارب ، استدارت مجسمات Greck واشتبكت مع الفرس المتفاجئين مما تسبب في خسائر فادحة وتدمير البحرية الفارسية. مع تدمير أسطوله البحري ، خشي زركسيس من أن تندفع سفن المجاري البحرية اليونانية إلى Hellespont لقطع طريقه الوحيد إلى المنزل ، لذلك انسحب مرة أخرى إلى آسيا تاركًا قائده القدير Mardonious لمحاربة الإغريق. في العام التالي ، في عام 479 قبل الميلاد ، هُزم هذا الجيش الفارسي في بلاتيا على يد تحالف الدول اليونانية بقيادة الجنرال الإسبارطي بوسانياس ، مما وضع نهاية دائمة للطموحات الفارسية الإضافية لضم اليونان.

تم الترحيب بانتصار القوات اليونانية في ماراثون وسلاميس كنقاط محورية في تطور الحضارة الغربية. والسبب هو أنه إذا انتصر الفرس ، فإن كل إنجازات اليونان (وخاصة أثينا) التي أعقبت ذلك مباشرة وما يُنظر إليه على نطاق واسع على أنه أساس الحضارة الغربية ، لم تكن لتتحقق. بعد الدفاع الناجح عن وطنهم ، دخلت الدول اليونانية حالة من التطور العالي. ظهرت أثينا بشكل خاص كقوة عظمى كبرى قادت مجموعة من دول المدن اليونانية الأخرى (بعضها راغب ، والبعض الآخر غير راغب ، والبعض الآخر متردد) في تحالف دفاعي ، رابطة ديليان ، ضد الفرس. ساعدت التكريم التي جمعها الحلفاء أثينا على التوسع والحفاظ على إمبراطورية هائلة ، لكنها صعبة ، في عالم بحر إيجة. في الوقت نفسه ، قاد سبارتا الرابطة البيلوبونيسية ، وهو تحالف من دول معظمها من البيلوبونيز كان بمثابة توازن مضاد ضد الهيمنة الأثينية المتصورة لليونان.

The competitive spirit, suspicion, and animosity toward each other that characterized all Greek cities re-emerged once the external danger of the Persians threat subsided, and with the two dominant empires occupying opposite ends of the political and cultural spectrum, it was not long before the underlying differences and mistrust spilled over in a particularly long and nasty conflict: the Peloponnesian War. While Sparta and Athens were the primary adversaries, just about every other Greek city took part at one time or another. With Sparta possessing the stronger land forces, and Athens dominating at sea with its navy of triremes, the war lasted for from 431 until 404 BCE with the Peace of Nicias interrupting it briefly in 421-418 BCE. After surviving a decimating plague in 430/9 BCE and a devastating defeat in Sicily by Syracuse in 413 BCE, Athens drained of resources finally capitulated to the Spartans in 404 BCE.

The Classical Period produced remarkable cultural and scientific achievements. The city of Athens introduced to the world a direct Democracy the likes of which had never been seen hitherto, or subsequently, with western governments like Great Britain, France, and USA emulating it a thousand years later. The rational approach to exploring and explaining the world as reflected in Classical Art, Philosophy, and Literature became the well-grounded springboard that western culture used to leap forward, beginning with the subsequent Hellenistic Age. The thinkers of the Classical Greek era have since dominated thought for thousands of years, and have remained relevant to our day. The teachings of Socrates, Plato and Aristotle among others, either directly, in opposition, or mutation, have been used as reference point of countless western thinkers in the last two thousand years. Hippocrates became the &ldquoFather of modern medicine&rdquo, and the Hippocratic oath is still used today. The dramas of Sophocles, Aeschylus, Euripides, and the comedies of Aristophanes are considered among the masterpieces of western culture.

The art of Classical Greece began the trend towards a more naturalistic (even in its early idealistic state) depiction of the world, thus reflecting a shift in philosophy from the abstract and supernatural to more immediate earthly concerns. Artists stopped merely “suggesting” the human form and began “describing” it with accuracy. Man became the focus, and “measure of all things” in daily life through Democratic politics, and in cultural representations. Rational thinking and Logic became the driving force behind this cultural revolution at the expense of emotion and impulse. The most striking illustration of this “Logic over Emotion” approach is frozen on the faces of the statues of the temple of Zeus west pediment at Olympia. In the complex array of sculptures, it is easy to know who is a “Barbarian” and who is a “civilized Hellene” through the expression of their faces. Barbarian Centaurs exhibit an excess of emotion, while Lapithae women and Apollo remain collected and emotionless even in the direst of situations (photo on the left).

Even after its defeat at the Peloponnesian war, Athens remained a guiding light for the rest of Greece for a long time, but this light that shone so bright, began to slowly fade. Sparta won the Peloponnesian war and emerged as the dominant power in Greece, but her political prowess failed to match her military reputation. Soon after the conflict ended, and while Sparta fought against other city-states all over Greece, Athens reconstructed her empire after rebuilding her walls, her navy and army. Sparta’s power and military might were eventually diminished, especially after two crashing defeats at the hands of the Thebans first in Leuctra in 371 BCE, and again nine years later at Mantinea. This power vacuum was quickly filled however by the Macedonians who under the leadership of Philip II emerged as the only major military authority of Greece after their victory at Chaeronea against the Athenians in 338 BCE.

Through diplomacy and might, Philip II who became king in 359 BCE, managed to consolidate the areas around northern Greece under his power, and until his assassination in 336 BCE had added central and southern Greece to his hegemony. The pretext for his military expeditions to southern Greece was the protection of the Delphi Oracle from the Phoceans, but his sight was fixed beyond the borders of Greece. His ambition was to lead a military expedition of united Greece against the Persian Empire to avenge the earlier Persian incursions of Greece. This ambition was fulfilled by his son Alexander the Great who became king after his fathers assassination.

With a copy of the Iliad and a dagger in his hand, Alexander continued the centuries-old conflict between East and West by leading a united Greek army into Asia. His success on the battlefield and the amount of land he conquered became legendary and earned him the epithet &ldquothe Great&rdquo. Besides brilliant military tactics, Alexander possessed leadership skills and charisma that made his army unbeatable in numerous battles against more numerous opponents, pushing the Greeks all the way to Egypt, India, and Bactria (today Afghanistan). Alexander led his army in battle always placing his own self at the point of attack, partaking in the common soldier&rsquos jeopardy, and thus won a series of major battles that obliterated all opposition in its path. In the process he amassed the largest empire hitherto known and altered the composition of the ancient world.

In 334 BCE, Alexander led his army across the Hellespond into Asia and scored successive wins against the Persian Empire. His first success came at Granicus River in northwest Asia Minor where his Calvary routed the outnumbered Persian mercenaries who fought under the leadership of Memnon of Rhodes. In 333 BCE Alexander’s outnumbered army defeated the Persians at Issus and forced king Darius to flee for his life. The subsequent conquest of Miletus, Tyre (332 BCE), and Egypt (331 BCE) gave the Greeks control of the entire eastern shore of the Mediterranean, and allowed Alexander to move inland towards the heart of the Persian Empire. In Egypt Alexander was proclaimed to be the son of god Ammon (the equivalent of the Greek Zeus), and he proclaimed himself King of Asia after his victory at the battle at Gaugamela in 331 BCE, which sealed the fate of the Persian Empire.

From Babylon, Alexander led his army towards the heart of south Asia, subduing all resistance and establishing cities along the way. Despite the objections of his officers, he incorporated into his army forces from the conquered lands, adopted local customs, and married a Bactrian woman, Roxane. His march eastward eventually stopped on the edge of India partly due to the objections of his fatigued army. He returned from the frontier to Babylon to plan his next expedition southward, towards Arabia, but in 323 BCE his sudden death of a fever at the age of 32 put an end to a brilliant military career, and left his vast conquered land without an apparent heir.

The conquests of Alexander the Great changed the course of Ancient history. The center of gravity of the Greek world moved from the self-containment of city-states to a more vast territory that spanned the entire coast of Eastern Mediterranean and reached far into Asia. Alexander&rsquos conquests placed a plethora of diverse cultures under common hegemony and Greek influence around the Mediterranean and southern Asia, paving the way for the distinct Hellenistic culture that followed his death.


Greek Army - History

The Greek Army of WW2

Like many of the smaller nations in World War 2 Greece was ill prepared for the conflict with an army suffering from a shortage of modern equipment. None the less it succeeded in resisting an Italian invasion from Albania until the massive intervention of German troops from Yugoslavia overwhelmed their defences.

In 1940 the Greek army consisted of six infantry and nine mountain divisions, four mountain brigades and a cavalry division totalling some 430,000 men. Despite heavy losses during the Italian invasion this had expanded to 540,000 men before the German assault. Infantry divisions had three regiments plus a divisional artillery regiment. Mountain divisions had less artillery (4 batteries instead of 9). Infantry regiments had two battalions each with three rifle and one MG companies.

For further information visit Defence of Greece 1941 website which has a vast amount of information on this conflict and hosts a discussion group. Andrew Mollo's, The Armed Forces of WW2 has a chapter on the Greek army with uniform plates. For those using the popular Flames of War wargame rules there is a section on the Greek army on their website.

The campaign of 1940/41 is described in the feature article Blunder in the Mountains on this website and has a bibliography and order of battle. It includes details of the battlefields today that are also covered in our travel section's tour of the Epirus region of Greece.

The Editor's Greek WW2 army is in 15mm scale, originally for Rapid Fire but now rebased for use with FoW rules. There are no specific Greek troops available but figures can be adapted from Italian, British, French and Spanish Civil War ranges. Most of the figures below come from the Peter Pig ranges supplemented by FoW.

In 28mm there is a new range of figures by David Burns distributed by Rif Raf Miniatures

Greek army in 15mm for FoW

Artillery support from 75mm field guns.

The backbone of the army - the infantry

The cavalry. Units were attached to infantry divisions for recon as well two regiments of cavalry each with four squadrons, Mgs and mortars. A third regiment was in the process of being motorised.


Greco-Persian Wars: Battle of Thermopylae

In the 5th century bc, the Persian empire fought the city-states of Greece in one of the most profoundly symbolic struggles in history. Their wars would determine the viability of a new direction in Western culture, for even as Greece stood poised to embark on an unprecedented voyage of the mind, Persia threatened to prevent the Hellenes from ever achieving their destiny. Persia represented the old ways — a world of magi and god-kings, where priests stood guard over knowledge and emperors treated even their highest subjects as slaves. The Greeks had cast off their own god-kings and were just beginning to test a limited concept of political freedom, to innovate in art, literature and religion, to develop new ways of thinking, unfettered by priestly tradition. And yet, despite those fundamental differences, the most memorable battle between Greeks and Persians would hinge on less ideological and more universal factors: the personality of a king and the training and courage of an extraordinary band of warriors.

The long path to battle at Thermopylae began in what is now Iran, heart of the once vast Persian empire. Nowadays, ancient ruins attest to its long-vanished greatness, but to the Greeks of the early 5th century bc, the Persian empire was young, aggressive and dangerous. Persian expansion had begun in the mid-6th century, when its first shah, or great king, Cyrus, had led a revolt against the dominant Medes. By 545 bc, Cyrus had extended Persian hegemony to the coast of Asia Minor.

The Greeks of Asia Minor were blessed during their period of subjugation only insofar as the Persian kings generally remained remote figures of power. Stories abounded of executions and tortures ordered on the whims of angry monarchs. One shah’s wife reportedly had 14 children buried alive in an attempt to cheat death. There seems to have been little escape from the arbitrary tyranny of the rulers known by the Greeks simply as ‘the King or the Great King, enforced by a system of spies who acted as his eyes and ears. Such was the general atmosphere of oppression that one Persian nobleman who failed to do the shah’s bidding was forced to eat the flesh of his own son — and upon being shown that he had just done so, could muster no more potent a reply than to say, May the king’s will be done.

It was inevitable, then, that there would be tension between the Greek and Persian ways of life, and in 499 bc several Greek cities in Asia Minor revolted against the Persian King Darius. Darius had seized power in 521, when he and six other men crushed a conspiracy of priests on a day that became celebrated on the Persian calendar as Magophonia — The Killing of the Magi. A vengeful man, Darius had ordered that the severed heads of the magi be paraded through the streets on pikes.

According to the Greek historian Herodotus, Darius was especially furious to learn that a distant city called Athens had dared to assist his rebellious subjects in Asia Minor. Grant, O God, he said, shooting an arrow into the air, that I may punish the Athenians. He even commanded one of his servants to interrupt him during every dinner three times to remind him of his goal with the admonition, Master, remember the Athenians. The first Persian War ended badly for Darius, however, when his troops were defeated by a smaller Athenian army at Marathon in 490 bc. Greece was saved — but only for a while.

Darius’ son Xerxes does not seem to have been especially driven to complete his late father’s unfinished business. He waffled over whether the long-delayed punishment of Athens merited such a far-flung campaign. At last a phantom allegedly appeared in his dreams, urging him to invade Greece — this being interpreted by his magi as a portent for world conquest.

Xerxes spent more than four years gathering soldiers and stockpiling supplies from every corner of his empire. The resulting host amounted to a colossal cosmopolitan army of armies. In it were Persians, Medes and Hyrcanians, all wearing felt caps, tunics, mail and trousers, and armed with short spears, light wicker shields and deadly, powerful composite bows. Assyrians joined them, protected by bronze helmets and shields, and bearing spears, daggers and iron-studded wooden clubs. Bactrians, Parthians and Chorasmians added short bows and spears. The Scythian Sacae, in their tall pointed hats, bristled with bows, daggers and battle-axes. Cotton-wearing Indian auxiliaries were armed with bows that shot iron-tipped arrows. There were Paricanians, Pactyans, Arabs, Ethiopians, Libyans, Paphlagonians, Ligyans, Matieni, Mariandynians, Syrians, Phrygians, Lydians, Thracians, Pysidians, Cabalians, Moschians, Tibareni, Macrone and Mossynoeci. The list, even in abbreviated form, reads like a catalog of lost peoples. Together, they formed an army that the Greek historian Herodotus estimated at 1.7 million, excluding the navy. When he added ship-borne fighters and European allies to the total, he came to a sum of 2.6 million, a figure that he reckoned would have to be doubled to account for servants, crews and camp followers.

Herodotus’ numbers must surely be overstated, although we will never know by how much. We can only accept that Xerxes’ army was a vast and apparently awe-inspiring force — according to Herodotus, whenever it stopped to slake its thirst, it drank entire rivers dry.

Within Xerxes’ army, the native Persian contingent was most privileged. Carriages full of women and servants accompanied the Persians on the march. One Persian unit was particularly esteemed: a crack fighting force that Herodotus called the Immortals, alleging that any dead, wounded or sick soldier in its ranks was replaced so swiftly that its 10,000-man strength never seemed to diminish.

Watching his own army pass in review, Xerxes himself is said to have wept as he reflected on the brevity of human life. Not one of them, he observed, would be alive in 100 years’ time. It was an unlikely moment of insight for a king who had once ordered one of his own soldiers split in two.

The Persians maintained a splendid marching order. At the front was more than half the army, succeeded by a gap to keep those ordinary troops from being in contact with the king. There followed 1,000 of Persia’s finest horsemen, another 1,000 picked spearmen, carrying their spears upside down, 10 sacred horses, a holy chariot drawn by eight horses, then Xerxes’ chariot. The king was then followed by 1,000 noble Persian spearmen with their spears pointed upward, another 1,000 picked cavalry, 10,000 infantry, many with gold or silver ornaments on their spears, and finally 10,000 more horsemen before another gap that separated those fine troops from the ordinary soldiers who brought up the rear.

It is entirely possible that Xerxes did not anticipate having to fight any significant battles in Greece. The magnitude of his force was so great that he must have anticipated only demanding surrender in order to receive it. Like his father before him, he sent messengers ahead demanding the traditional tokens of submission — earth and water. Many Greek towns relented in the face of certain destruction. To the Persian king, they conceded, belonged the land and the sea.

Two cities were spared the indignity of the Persian ultimatum. Xerxes well recalled the fate of the messengers his father had sent to Athens and Sparta. The Athenians had thrown them into a pit. In Sparta the Persian diplomats were shown the place to find the earth and water they sought — by being pushed down a well.

Xerxes was familiar with the willful Athenians who had thwarted his father at Marathon 10 years earlier, but along the march he slowly became acquainted with Greece’s other most powerful city-state. At one point he asked a Spartan exile if anyone in Greece would dare resist his force. The exile, for whom there was no love lost for the city that had expelled him, admitted that no length of odds could possibly convince the Spartans to submit. The Spartans, he said, feared only the law, and their law forbade them to retreat in battle. It commanded them to stand firm always and to conquer or die.

Knowing that they could not hope to defeat the Persians as individual cities, the Greeks convened a conference in order to coordinate a Panhellenic defense. It was there that the Spartans, whose own city was unique in that it had no walls (relying instead upon the bravery of its citizens for defense), advocated the construction of a wall across the Isthmus of Corinth, thereby protecting only the southernmost part of Greece. The cities north of Corinth, however, knowing that Xerxes could swing around the Aegean and strike Greece from the north, sought an earlier defense. The congress adopted their strategy. The Greeks elected to draw the line at Thermopylae.

To the Greek strategists in 481 bc, Thermopylae represented their best chance to stop or at least delay the Persian army long enough to allow their combined fleets to draw the Persian navy into a decisive sea battle. A narrow mountain pass, Thermopylae was a bottleneck through which the Persian army somehow had to proceed. Forced to fight there, the Persians would be unable to take advantage of their massive preponderance in numbers instead, they would have to face the Greeks in close-quarter, hand-to-hand combat.

Two armies now prepared to converge on the tiny mountain pass. For Xerxes no force, not even nature, would be allowed to resist his progress. When a violent storm tore up the first bridge his engineers had built across the Hellespont, the great king ordered his engineers put to death, and he had his men whip and curse the waters for defying him. New engineers then bridged the Hellespont again. Constructed from nearly 700 galleys and triremes lashed together, the bridge was a marvel of makeshift military engineering. Flax and papyrus cables held the boats in line, and sides were constructed to keep animals from seeing the water and panicking during their crossing. The Persian army advanced inexorably into Greece.

The Greek force that now raced to Thermopylae was ridiculously small for the challenge that awaited it: 300 Spartans, 80 Myceneans, 500 Tegeans, 700 Thespians and so forth, totaling about 4,900. The countrymen they left behind seem to have put little faith in this army. The Athenians voted to evacuate their city. Their men of military age embarked on ships, while women and children were sent to the safer territory of the Peloponnesus. Only treasurers and priestesses remained behind, charged with guarding the property of the gods on the Acropolis.

If any Greek understood the danger of his assignment, it was almost certainly the Spartan commander, Leonidas. Although each city’s contingent had its own leader, Leonidas had been placed in overall command of the Greek army. One of two Spartan kings — Sparta had no kingship in any real sense — Leonidas traced his ancestry back to the demigod Heracles. He had handpicked the 300 warriors under his command all were middle-aged men with children to leave behind as heirs. He had selected men to die, and done so apparently without the philosophic reluctance of Xerxes. Leonidas and the Spartans had been trained to do their duty, and, having received an oracle that Sparta must either lose a king or see the city destroyed, Leonidas was convinced that his final duty was death.

On the way to Thermopylae, Leonidas sent his widely admired Spartans ahead of the other troops to inspire them with confidence. They arrived to find the pass unoccupied. It was only 50 feet wide and far narrower at some points. There were hot springs there — these gave the pass its name — an altar to Heracles and the remains of an old wall with gates that had fallen into ruin. The Greeks now rushed to rebuild it.

As Xerxes’ army drew closer, a Persian scout rode to survey the Greek camp. What he saw astonished him — the Spartans, many of them naked and exercising, the rest calmly combing their hair. It was common practice for the Spartans to fix their hair when they were about to risk their lives, but neither the scout nor his king could comprehend such apparent vanity.

The Greeks, too, began to receive intelligence on the size of the Persian force. Sometime before the battle, the Spartan Dieneces was told that when the Persian archers let loose a volley, their arrows would hide the sun. To Dieneces that was just as well. For if the Persians hide the sun, he said, we shall fight in the shade.Despite the imperturbable courage of Dieneces and the other Spartans, the Greeks were shaken when the Persian host finally neared their position. At a council of war the leaders debated retreat, until Leonidas’ opinion prevailed. The Spartan would do his duty. The Greeks would stay put and try to hold off the Persians until reinforcements could arrive.

The Persian army encamped on the flat grounds of the town of Trachis, only a short distance from Thermopylae. There, Xerxes stopped his troops for four days, waiting upon the inevitable flight of the overawed Greeks. By the fifth day, August 17, 480 bc, the great king could no longer control his temper. The impudent Greeks were, like the storm at the Hellespont, defying his will. He now sent forward his first wave of troops — Medes and Cissians — with orders to take the Greeks alive.

The Medes and Cissians were repulsed with heavy casualties. Determined to punish the resisters, Xerxes sent in his Immortals. The crack Persian troops advanced confidently, envisioning an easy victory, but they had no more success than the Medes.

What Xerxes had not anticipated was that the Greeks held the tactical advantage at Thermopylae. The tight battlefield nullified the Persians’ numerical preponderance, and it also prevented them from fighting the way they had been trained. Persian boys, it was said, were taught only three things: to ride, to tell the truth and to use the bow. There was no place for cavalry at Thermopylae and, even more critical, no place to volley arrows. The Greeks had positioned themselves behind the rebuilt wall. They would have to be rooted out the hard way.

The Persian army was neither trained nor equipped for such close fighting. Its preferred tactic was to volley arrows from a distance, the archers firing from behind the protection of wicker shields planted in the ground. They wore very little armor and carried only daggers and short spears for hand-to-hand combat.

Although students of military history argue that true shock warfare has seldom been practiced — since it is antithetical to the soldier’s natural desire for self-preservation — the Greeks had made it their standard tactic. Greek soldiers perhaps drew some confidence from their heavy armor and their long spears, which could outreach the Persian swords. But the Greeks also had another, more intangible, edge: something to fight for. They were defending their homes, and they were doing their duty — they were not fighting as slaves of some half mad god-king. As heavy casualties sapped their soldiers’ resolve, the Persian commanders had to resort to lashing them with whips in order to drive them against the determined Greek defenders.

During that long first day of fighting, the Spartans led the Greek resistance. Experienced Spartan warriors would come out from behind the walls, do fierce battle with the Persians, then feign retreat in order to draw the Persians into a trap. Xerxes reportedly leapt to his feet three times in fear for his army.

The second day of Thermopylae followed much the same course as the first. The various Greek contingents now took turns fending off the attacks, but the Persians failed to make any headway.

It is difficult to say how long the Greeks could have held off the Persians at Thermopylae — their casualties thus far were comparatively light — but the question was soon made moot. When the Greeks had first arrived, they learned that the presumably impregnable site possessed a hidden weakness: There was a track through the mountains that could be used by an enemy force to surround and annihilate the defenders of the gate. Recognizing the danger, Leonidas had dispatched his Phocian contingent to guard the path. Thus the already small number of troops available at the gate was made smaller still by the division of the Greek forces. The Phocians themselves were charged with the difficult task of defending a route with no natural defenses. Their best hope — Greece’s best hope — lay in the mountain track remaining unknown to the Persians.

It was, in the end, a Greek who betrayed that secret. The traitor, Ephialtes, was apparently motivated by greed when he revealed the mountain path to Xerxes. Acting immediately on the new information, the king sent Persian troops up the path during the night, when darkness concealed their movement among the oak trees. Near the top, they completely surprised the luckless Phocians. At last free to fight in their usual fashion, the Persians rained down arrows as the Phocians frantically sought to gather their arms. In desperation, the Phocians raced to higher ground for a last stand. The Persians, however, had no interest in chasing the Phocians higher but instead turned down the trail, aiming for the pass at Thermopylae.

Lookouts raced down the hill to warn Leonidas of the descending Persian army. There was little time left. A quick council of war led to the decision to split up the Greek force. There was no reason for the entire army to be annihilated at the wall. Most contingents were now allowed to return home and prepare for a later showdown. Leonidas and his Spartans, however, would remain at Thermopylae. Standing by them were the loyal Thespians, who considered it an honor to die fighting beside the Spartans. Leonidas also kept as hostages some 400 Thebans whom he suspected of having Persian sympathies.

Although some have questioned the wisdom of Leonidas’ decision, wondering if he was overly influenced by a mumbo-jumbo oracle prophesying his sacrificial death, the situation gave him no alternative. If the entire Greek army had fled, it would have eventually been caught from behind and slaughtered by the faster-moving Persian cavalry. Leonidas was giving the retreating troops the only chance they had to escape and fight another day.

It is in many ways the irony of Thermopylae that Sparta, arguably the least free of all the Greek states, now stood as the final defender of Greek freedom. All the things that would make Greece great — science, art, poetry, drama, philosophy — were foreign to Sparta. The Spartans had developed a constitution of almost total subordination of the individual to the community. Spartan elders determined which infants could live or die. Spartan boys were sent into military training at the age of 7. Spartan men lived in barracks, away from their wives, for much of their adult lives. The Spartans ate at a common table, they distributed land equally in an almost communistic fashion and they were forbidden to engage in what were deemed the superfluous arts. Such freedoms as their warrior elite enjoyed did not extend to non-Spartans living in their territory, the Helots, who served as their slaves. Yet the Spartan elite believed passionately in their freedom, and their sense of duty, imbued at an early age, guaranteed that no Spartan commander would ever have to resort to whips to drive his soldiers into battle.

On August 19, the Greeks elected to inflict as much damage as possible on the Persian army. Knowing that this day’s struggle would be their last, they pressed stolidly forward, leaving behind the safety of the wall to fight in the widest part of the pass. There, they would battle the massive Persian army on open ground. They would do so, however, without the Thebans, who as Leonidas had expected surrendered to the Persians before the final assault began.

Xerxes ordered his men in for the kill. Once again his commanders lashed their own troops to drive them forward. Many Persians were trampled to death by their own comrades. Others, shoved aside, drowned in the sea. All the while, the Spartans and Thespians did their deadly work. No one, wrote Herodotus, could count the number of the dead.

The Greeks fought with their long spears until the shafts had all broken. Then they fought with swords. In the course of the struggle, Leonidas fulfilled the prophecy that had doomed him. Four times the Greeks then drove the enemy away from his body before the Persians finally succeeded in dragging it away. It was about then that the second Persian force arrived from the mountain pass.

Now completely surrounded, the exhausted Greeks withdrew for the last time behind the wall and formed themselves into a single compact body. Here, wrote Herodotus, they resisted to the last, with their swords, if they had them, and, if not, with their hands and teeth, until the Persians, coming on from the front over the ruins of the wall and closing in from behind, finally overwhelmed them.

The Battle of Thermopylae was over. Leonidas and his 300 Spartans all lay dead, as did the 700 Thespians who had stood by them. The Persian dead were said to number around 20,000, although Xerxes tried to conceal this horrendous loss by having most of them secretly buried, leaving only about 1,000 Persian bodies for his army to see as it marched through the pass.

It was customary in Sparta to make great ceremony over the death of a king. Riders would carry the news throughout the country, and women would go around the capital, beating cauldrons. But Leonidas was denied even a proper burial. Xerxes ordered his head cut off and fixed on a stake. The rest of the Greek dead he ordered buried in order to conceal how few had held up his army for so long, and to remind his veterans of Thermopylae that the Spartans were mortal after all.

The Greeks’ courageous stand at the mountain pass had hardly even slowed Xerxes’ advance. Four days of waiting and three days of fighting — Leonidas’ heroism had bought only one more week for his compatriots. Athens, all but abandoned, was soon sacked.

And yet Thermopylae was not a total failure. The invading army had been bloodied — badly, if Herodotus is to be believed — and it must have had some effect on Persian morale. The battle’s influence on the Greeks was indisputable. When the war was over — for Greece did finally defeat the Persians — they established holidays commemorating Thermopylae and erected memorials over the battlefield. Four thousand men from Pelops’ land/against three million once did stand read one. Another celebrated Leonidas and his 300 men: Go tell the Spartans, stranger passing by/that here, obeying their commands, we lie.

Thermopylae thus acquired a significance that transcended its tangible military impact. In the end, the battle’s value lay not in land gained or lost or in men killed or captured, but in inspiration. The Spartans and Thespians had taught Greece and the world an enduring lesson about courage in the face of impossible odds.

This article was written by David Frye and originally published in the January/February 2006 issue of التاريخ العسكري مجلة. لمزيد من المقالات الرائعة تأكد من الاشتراك فيها التاريخ العسكري مجلة اليوم!


شاهد الفيديو: THE SPARTANS Of Our Days Greek Army 4000 YEARS OLD